英国道尔顿净水器发展历史

起源

 

道尔顿』起源于二百年前的伦敦林佰郡,实质上『道尔顿』在制作净水器前,是一家知名的瓷器工场。

 

由于中国的瓷业发展远早于欧洲,当中国瓷器在十七世纪一出现在欧洲时,这种精致耐用而洁白晶莹的瓷器随即震惊了欧洲人。他们开始大量从中国输入瓷器,另外还有当时欧洲尚难以生产的茶叶和丝绸,而这些产品不单造成了西方社会的一股热潮,更加影响了西方人的生活风格。穿上轻巧细滑的丝绸,使用工艺精致的瓷器品茶,成为了当时西方上流社会人士的时尚生活方式,平民更是梦寐以求地希望能在家里放上一套瓷器。对这些物品大量的需求带起了欧洲第一次的工业革命。创办人约翰•道尔顿John Doulton 1793-1873)乘着这股热潮,在1815年毅然决定来到泰晤士河堤岸建立他的瓷器工场,开始彷效中国制作各式的陶瓷餐具,人像及容器,不出数年间便成为伦敦当地的瓷业带领者。

 

道尔顿林佰郡

道尔顿瓷工厂

道尔顿历史工厂内部

 

有趣的是,由最初中国传入欧洲的瓷器,因道尔顿的加以利用及开创研发,从普通瓷器制作,延伸至发展工业瓷科技,再变成各式各样的净水器产品,然后重新回流到中国!世界上第一个过滤水缸就由道尔顿生产,从此为人们的健康带来极大的正面影响

 

道尔顿瓷器

道尔顿与欧洲贵族

 

工业革命对环境的影响

 

道尔顿身处的欧洲十八世纪早期是一个环境恶劣的年代。因受工业革命热潮影响,个体手工业被机器大工业的生产形式取代,大规模工厂化意味着需要更多劳工来投入机器生产线中,于是大量人口离开农村,大多数人不管男女老幼都日以继夜地靠出卖力,以求换取微薄的收入来维生。由于在短时间有大量人口聚集,当时社区的配套建设出现难以负荷的情况。当时没有自来水,下水道也不普及,在没有排污系统的情况下,街道和广场成为了污物倾倒场,臭气熏天,肮脏至极……当时的科技及医学发展甚不成熟,对卫生并没有正确的概念,以致人们往往以为只要更换外衣便可将污垢带走,于是内衣要一两个月才更换一次,而且由于当时尚未发现细菌的存在,人们虽然知道不洁净的水对身体有害,却不明白其原因是水中的细菌会让伤口感染,即使是最爱干净的贵族也只在一年内洗澡两次!人们在这样的生活文化和环境下,在后来面对「霍乱」的来袭时,可谓不堪一击。

道尔顿历史欧洲生活环境

 

霍乱是一种急性腹泻疾病,能在数小时内使人腹泻脱水甚至死亡,在1816年首次于印度出现,在1823年蔓延到俄罗斯,至1831年在德国出现,而东伦敦的首例发生在18322月;霍乱最终引致世界各地过百万人死亡。在霍乱传到伦敦的初期,人们依然认为所有疾病是由于「坏空气」造成;由于没有「传染」的概念,所以在普通百姓甚至医生的眼中, 疫病是在同一地区的一群人身上同时发生,但最荒谬的是他们相信这一切皆属于「自然发生」(Spontaneous Generation):当一块腐肉随意放置也可自己生长出虫来;一堆破布和一把麦子过了两三周可以生出一窝小老鼠来;生命就是突然间自然生成的,而疫病也一样,纯粹是天意一样来袭和夺去生命,没有办法预警和对抗的。直到后来,人们才渐渐的发现到这些想法原来都跟事实是有所出入的。

 道尔顿历史霍乱

 

在伦敦发生霍乱前,道尔顿早已在1827年开始制作过滤产品,但一般只有富裕的贵族才可享用。直至当地发生霍乱后,人们发现贵族们的发病率比平民低,有些科学家也开始在数据统计中发现,原来越邻近泰晤士河的居民便有越高的发病率,反之亦然。有见及此,人们开始再进一步对比居民的生活习惯,发觉住近河边的居民都是直接提取河水使用,而离河道较远的居民则可能需从河道一些的分流溪涧或井口中提水。经多番的研究后,终于有人开始假设:是否直接提取河水饮用有问题?干净的水是否就是人们较不易染上霍乱的关键?此番言论一出,能够将水洁净的道尔顿滤水产品立刻引起全国关注,人们纷纷抢购之余,皇室亦开始引入。1835年,皇室首次授予皇家头衔给道尔顿

道尔顿历史滤缸图

 

维多利亚女王与道尔顿的渊源

 

道尔顿』之所以成为今天名闻世界的『皇家道尔顿』,全因当时与英国皇室结下了一段密不可分的缘份。将历史翻至英国十八世纪的一章,会发现对当时的人们来说,生育是一件生死攸关的大事,往往会给母亲或婴儿带来极大的生命危险。就以维多利亚女王(Queen Victoria 1819-1901)的数个父辈来说,只有国王威廉四世拥有子女,只可惜在六个子女中有五个都夭折或胎死腹中,而仅存的女儿夏洛特公主也于21岁首次分娩时与婴儿双双殁于难产,可见即使是富裕的皇室家族,也绝难幸免于当时流产率及难产率极高的厄运,再加上各类疾病横行,百姓怀孕生产的苦况更是不堪设想。

 

1837年,皇室仅存的血脉――维多利亚女王登基,英国史上最光辉繁荣的维多利亚时代来临。登基三年后,女王首次怀孕,诞下了维多利亚长公主。据闻当时她的丈夫艾伯特亲王眼见妻子怀孕分娩的痛苦,一直担心不已,加上维多利亚肩负著传承皇室继承人的重责,爱妻心切的艾伯特苦苦沉思,希望找出方法让维多利亚的身体更加健康。于这时候,道尔顿在「将河水过滤成水」的科技研发上已经确见成效,艾伯特闻听后即毫不犹疑地将道尔顿的滤水缸带引到维多利亚女王跟前(该水缸为世界上第一个陶瓷净化水缸,是以石磁雕塑而成的直漏式滤缸)。艾伯特细心地叮嘱她务必饮用过滤后的洁净水,而其实当时的人们已经意识到食水污染存在对健康的危险,但在那个时代却完全没有实质的研究或数据去说明个中原因,女王起初对艾伯特的叮嘱亦不已为然,只是为回应丈夫的关爱,她开始全面饮用洁净水,而效果亦随之显现。

道尔顿历史滤缸

道尔顿历史维多利亚女王

道尔顿历史维多利亚女王婚礼

 

幸运与荣耀的「奇迹」?


在诞下公主的翌年,维多利亚女王随即诞下长子艾伯特•爱德华王子(Edward VII1841-1910),即日后继承维多利亚的英国国王。王子的诞生不单为皇室血脉带来了生机,更成为民众热烈关注的喜事,但喜事还不止于此;维多利亚女王与艾伯特亲王共有九个儿女,竟然无一夭折!而且全部都能长大结婚!这段事迹于整个维多利亚时代就成了全国佳话,只因在当时的欧洲来说,这根本就是前所未见「奇迹」!

 

 道尔顿历史女王家庭

 

据闻在最初的数年里,皇室上下都只顾恭贺女王,人人都认为在维多利亚的身上充满了幸运与荣耀,却没有想出到底是甚么原因让她每次都能顺利怀孕分娩。至后来,随着人们对各种疾病开始有认知,维多利亚及艾伯特骤然想起这数年间所饮用的『道尔顿』洁净水,也许就是为整个皇室带来健康的源泉!有见及此,维多利亚女王随即为『道尔顿』授予皇家头衔,以表达皇室对『道尔顿』的信赖及嘉许。在喜事连连的氛围下,不单让维多利亚女王加倍受人民爱戴,其使其皇室生活更加让人羡慕。而由于当时百姓都喜欢追逐和仿效皇室的生活文化,例如著名的英式下午茶也是由维多利亚时代兴起,所以当『道尔顿』的身份因这一段由皇室而来的传闻而跃升,大街小巷中的百姓无不议论纷纷。许多贵族和上流社会的人士渐渐追随使用『道尔顿』的滤水缸,成为当时英国一股久久不散的热潮――情形就像现今大众追捧IPhone或仿效那些明星艺人一样,人人都无可抵挡地卷入当时的潮流;而只不过十八世纪的百姓没有现代人那样发达的资讯,在他们眼中,偶像就只有那高雅华贵的皇室而已,由此亦不难想像,当时皇室和其使用的物品在人们心目中地位是何其的崇高。

道尔顿历史女王家庭生活

 

「欧洲祖母」

 

由于传统习惯,王子公主们都会与欧洲其他国家的皇室联婚,而女王亦不忘让子女们都能享用道尔顿的滤水产品。虽然当时的交通并不方便,但女王都尽量坚持要马车队伍将滤缸送到子女们所住的国家,让他们在其他地方也能饮用洁净的食水,保持健康,难怪维多利亚女王一向被视为一位温婉的贤妻良母。她的长女维多利亚公主1858年和与德国的腓特烈三世结婚,他们共有八个子女,也逃过流产或出生后随即夭折的厄运。而另一位爱丽斯公主也在1862年和黑森和莱茵大公路德维希四世结婚,在最初四年诞下了三个公主,据闻公主身体一直虚弱,至1866年,维多利亚女王终于在一次探访中带同了道尔顿的滤缸给爱丽斯公主。在各方面加倍的注重再加上长期饮用洁净水后,爱丽斯公主的身体亦渐有改善,两年后便马上诞下王子,这位王子在后来亦继承了黑森和莱茵大公。在此可见,饮用洁净的过滤水往往不单是为了自身着想,更多的是希望惠及自己的家人,而维多利亚女王亦不愧为一位受人尊重及爱戴的母亲;在日后子孙遍布欧洲皇室的她,也被人尊称为「欧洲祖母」。

道尔顿历史女王母女 

 

传奇延续

 

1862年肯盛顿国际展览会上,『道尔顿』获颁授维多利亚女皇皇家肩章,表彰『道尔顿』对社会所作出的贡献,而有趣的是,不单维多利亚女王让道尔顿的产品一代传一代,约翰•道尔顿的长子亨利•道尔顿Henry Doulton1820-1897)也传承了父亲的事业而且加以发扬光大,不论是在产品的工艺或科技研发上均没有停下过脚步。有见及此,在1887年,维多利亚女皇授予亨利•道尔顿骑士爵位,至1901年,刚登基的爱德华七世再一次授予『道尔顿』品牌『皇家』的封衔。在多次的表彰中,可以看得出皇室对于『道尔顿』有着极高的器重及赞誉。近代皇家道尔顿还荣获伊利莎白女皇颁发的技术成就奖以及大英帝国的最佳出口厂商和最佳骨瓷制造商。百年来,皇家道尔顿依然一直为英国皇室御用产品,也深受各国皇室的喜爱。

道尔顿历史传奇延续

 

奇迹解码

 

随着科技一天一天的进步,我们自然在洁净水对身体带来的所谓「奇迹」不再感觉稀奇,而是已经成为日常生活中的一种普遍的常识。

 

重大的突破可追溯至1906年,法国生物学家路易•巴斯德(Louis Pasteur 1822-1895)终于成功发现细菌的存在。他在一次实验中证实了肉汤会长出细菌,是因为空气中已经先有细菌和霉菌;而借着煮沸就可以使其失去活性。这个发现推翻了先前人们对于疾病的「自然发生」论(Spontaneous Generation),并第一次显示了微生物的发酵作用。这也充份解释了为何未经过滤的水会为人带来害处甚至死亡,一切其实就源自细菌!而霍乱的成因也逐步被解释;原来细菌会经人与人之间的接触而传染,而水是主要的一个传播媒介,而非最初人们所以为的「坏空气」。至于为何住所距离河道较远的居民染病率较低,人们也明白了原来是因为泥土完成了与过滤器类似的功能,将河水的杂质去除,水洁净了,于是人也不易染病了;加上当时的工厂都聚集在河边,恶劣的卫生环境亦造就了细菌肆意的滋长和传播。

 

路易•巴斯德的这一个发现也让道尔顿1906年推出的矽藻瓷过滤缸(又名沙滤缸)迅速受到医院及化验所等专业机构接纳采用。矽藻是一种古代湖中的单细胞矽藻微生物死亡以后沉淀至湖底最后累积形成的化石,道尔顿以之制成超微丝过滤棒,能绝对过滤所有病原细菌。而道尔顿矽藻化石外壳亦配备有银元素,在水里会释出少量正离子,中和在细菌内的蛋白质催化剂,防止细菌繁殖。矽藻外壳上平均有超过八干万微丝孔道,过滤零点二微米,0.22μ(十万份之一吋)的效率达98%,从此大大地改善民众健康。

道尔顿历史之发现细菌

 

酸碱值对身体的影响


至于维多利亚女王的子女不会先天夭折,而如愿生子的「奇蹟」原来也有迹可寻。过滤后的洁净水偏弱碱性,而酸碱值是测量身体血液呈酸性或碱性的计算尺度,这个尺度以0-14为测量刻度,7为中性,7以下为酸性,7以上则为碱性;最健康的血液酸碱值为7.357.4。我们出生时的酸碱值就是微碱,近乎完美的7.35中性境界,所有器官都很清洁、纯净,充满生命的活力。然而在出生以后,历经几十年不断地累积酸性废物,加上垃圾食品、药物、化学饮料、空气污染等充斥,这些属于酸性的毒素,将原本我们体内平衡的酸碱性,慢慢转向偏酸性,从而增加了患病的机会。而根据多年来的研究统计,证明食物的酸碱性确实会影响生男生女的几率,这也是目前普遍认为科学的方式。女性通过调节身体的酸碱环境,多吃碱性食物,而男性则摄取均衡饮食,则能增加生男孩的机会率。

 

道尔顿酸碱图

 

近代皇家道尔顿滤水产品


时代转变,人们对过滤产品的要求也提高。除了一般有机污染物外,对于重金属及氯气的过滤也是人们越来越重视的,所以道尔顿的产品亦坚持不懈的更新,发展更多的过滤技术和物料来迎合时代需要。

近代道尔顿净水器发展 

 

道尔顿』净水器的款式和技术虽然随时代一直演变改良,但不变的是滤芯依然采用天然高效矽藻瓷为主物料,还有『道尔顿』希望为全世界提供好水那份精神。

道尔顿技术

 

无论如何,『道尔顿』本是生命之源,二正所谓『病从口入』,干净的饮水是保证身体健康的一个重要关键,使用净水器便是一个简单而又快捷的方法。现今,英国皇家『道尔顿』已遍布世界150多个国家。恰逢早前2011年英国皇室的第二号继承人威廉王子大婚,我们差不多可以预期到皇室已为这对新人预备了一套道尔顿净水器吧!

 

假如约翰·道尔顿依然在世的话,他自己的产品至今任然能为世界服务,定会喜出望外。而英国皇家道尔顿博物馆于1996年在史德福成立,游客可以漫步原来的厂房,感受一下这段非凡的历史。

道尔顿博物馆

英国水滴
彩条